历时26年选址建设后,“中国天眼”通过国家验收正式开放运行
摘要:FAST的高灵敏度将有可能在低频引力波探测、快速射电暴起源、星际分子等前沿方向催生突破。

1月11日,被称为“中国天眼”的500米口径球面射电望远镜(FAST)通过国家验收正式开放运行,至此“中国天眼”正式进入全球大射电望远镜序列并将逐步向全球科学界开放。


从1994年开始选址预研究,到2016正式落成启用,FAST历经多年研究建设而成。FAST外形就像一口大锅,口径达500米,“锅沿”距离“锅底”高差150米,反射面由4450个反射单元构成,总面积为25万平方米,相当于30个标准足球场那么大。

FAST也是目前全球最大且最灵敏的射电望远镜,而灵敏度体现了射电望远镜发现暗弱天体的能力,FAST的灵敏度是世界第二大射电望远镜的2.5倍以上,可有效探索的空间范围体积扩大4倍,能探测到距离地球约30亿光年的神秘无线电信号。

2017年,FAST首次发现2颗脉冲星,截止到今天,它一共发现了102颗脉冲星,超过同期欧美多个脉冲星搜索团队发现数量的总和。

据了解,未来3年至5年,FAST的高灵敏度将有可能在低频引力波探测、快速射电暴起源、星际分子等前沿方向催生突破。中科院国家天文台正在积极组织国内外专家,研究如何发挥“中国天眼”优良性能,加强国内外开放共享,推动重大成果产出。


[责任编辑|南方数码小岩井]  

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